Les maisons à colombages colorées de la Place du Champ Jacquet définissent la silhouette du centre-ville historique. Crédit : Fotolia

Rennes : votre guide urbain

Plongez dans un bouillon de culture et d’histoire régionales au cœur de la Bretagne

Rennes n’est peut-être pas la ville la plus connue de France, mais si vous choisissez de visiter la capitale de la Bretagne, une région qu’on ne présente plus, vous prenez un risque : celui de tomber éperdument amoureux de ses trésors, de ses surprises, et de ses particularismes régionaux qui raviront n’importe quel francophile. Par ailleurs, Rennes est facile d’accès : la capitale bretonne est située à seulement 2 heures de Paris en train.

Rennes est également connue pour ses maisons à pans de bois, ou « maisons à colombages », fabriquées à partir du bois issu des forêts environnantes. Ces bâtiments colorés ont été construits il y a plus de cinq siècles, et malgré un incendie qui éclata en 1720 et ravagea bon nombre d’entre elles, 370 de ces maisons pittoresques sont encore debout aujourd’hui. Résultat : le quartier historique du Vieux Rennes se déguste comme un véritable musée à ciel ouvert.

Rennes jouit d’une situation privilégiée, à proximité de la nature, et elle est donc une destination idéale pour les amateurs de randonnées et autres explorations de plein air. La ville fourmille également d’activités pour tous les urbains qui y font étape à l’occasion d’un city trip. Nous allons vous proposer dans ce guide quelques idées pour vous restaurer, sortir et séjourner dans Rennes. Des plus délicieux bistrots aux hôtels les plus douillets, il est temps de mettre le cap sur la Bretagne. 

Où se régaler à Rennes ?

Rennes est avant tout connue pour ses délices bretons, à l’image des fameuses galettes, des crêpes salées que l’on accompagne traditionnellement d’une bolée de cidre désaltérant. Les marchés de la ville font la part belle aux produits frais et locaux. Vous y trouverez des spécialités régionales incontournables, comme le petit gris (une sorte de melon caractéristique de la région) ou les Reinettes d’Armorique (une variété de pommes ancienne représentative du terroir breton), ainsi que des fruits de mer frais provenant de la côte voisine. Rennes est un paradis pour les gourmands !

La scène gastronomique de Rennes compte également 10 restaurants étoilés au Michelin, et vous trouverez des adresses pour tous les goûts et toutes les bourses. Réservez une table à La Réserve, un bistrot convoité et contemporain. Ce lieu ambiancé est situé au cœur de la ville, et affiche généralement complet. La raison est simple : il propose un service de qualité exceptionnelle et des prix raisonnables pour des plats inventifs, mais copieux, qui font valser les papilles. Essayez le fameux colin servi avec des légumes frais sautés à la poêle, accompagnés de riz pilaf, ou la bavette de bœuf au beurre persillé et aux pommes de terre dorées et croustillantes à souhait.

Le restaurant Racines est également un établissement réputé qui vous invite à dîner avec style. À table, on y sert une cuisine européenne moderne, un menu original ainsi qu’une sublime carte de vins fins. Virginie Giboire, la cheffe du restaurant, née en Bretagne et formée à Paris, dirige les opérations et propose des spécialités raffinées de la haute cuisine, dont les textures et les saveurs font des miracles. Laissez-vous tenter par le filet de veau élevé à la ferme, associé à des asperges sauvages et des pleurotes, ou le foie gras servi avec cerises, noix et amarante. L’eau à la bouche, rien que d’y penser.

Que visiter, que voir à Rennes ?

Rennes est la cité des cours cachés, qui semblent avoir été faites pour y prendre un verre ou deux. Visitez l’ancienne prison Saint-Michel qui a été transformée en une terrasse festive et tendance, ou le bar Le Combi, qui accueille un jardin animé où de célèbres DJ se produisent régulièrement jusqu’à tard dans la nuit. Autre salle, autre ambiance. Dirigez-vous dans la cour ultra chic de l’hôtel Molant, qui date du 17e siècle, et qui appartient au restaurant Le Carré. Cet établissement est idéal pour passer une soirée où détente se marie avec style.

Vous vous sentez d’humeur artistique ? Rendez-vous dans le centre d’arts de La Criée, qui émerveille les visiteurs depuis 1986. Ce centre, construit en 1923, abrite des œuvres d’art contemporain et fonctionne comme un spot d’exposition où se croisent idées, rencontres et débats. L’établissement célèbre l’art expérimental local, français et international.

Rennes est aussi une ville verte, et elle compte deux parcs incontournables. Ils ont été tous deux créés par l’architecte paysagiste du XIXe siècle, Denis Bühler. Évadez-vous dans les superbes jardins du Thabor, composés de jardins anglais, français, botaniques et de roseraies (plus de 2 000 espèces). Ce jardin accueille également une volière, une grotte et un kiosque à musique. Préparez un pique-nique et rendez-vous au Parc Oberthür. Venez admirer les arbres centenaires et profitez des festivités locales telles que les spectacles de lumière gratuits de l’été sur le Parlement de Bretagne, la Braderie du Canal Saint-Martin ou le Festival Gourmand annuel de la ville en automne, à l’occasion duquel des foodtrucks quadrillent les rues.

Enfin, profitez de votre escapade en Bretagne pour devenir expert de cette région. Rennes abrite non seulement le Musée de la Bretagne, mais également un Musée des sciences et un planétarium. Vous aurez également l’occasion de faire un tour à l’écomusée de la Bintinais, situé en périphérie de la ville, qui vous permettra de découvrir l’histoire agricole de la région.

Où dormir à Rennes ?

Hôtel Lanjuinais 
Apprécié et jouissant d’une position centrale au sein de la vieille ville, ce charmant hôtel de caractère vous accueille à 15 minutes à pied de la gare. Les 38 chambres (dont deux sont réservées aux personnes à mobilité réduite) affichent un design intérieur contemporain, sont toutes insonorisées et disposent de rideaux occultants pour un esprit douillet et cocon. L’établissement sert également un petit-déjeuner breton, un irrésistible buffet continental composé de pâtisseries croustillantes, de surprises gourmandes et de crêpes agrémentées de confiture artisanale.

Appart’ Rennes BnB Solferino 
Situé en face de la gare centrale de Rennes, ce B&B vous accueille chaleureusement. Le quartier est très apprécié des visiteurs de la ville, et vous aurez accès à un jardin ainsi qu’à une kitchenette entièrement équipée, sans oublier le coin repas. L’intérieur a été décoré avec soin et chaque appartement dispose d’une salle de bains privative et d’une connexion Wi-Fi gratuite. C’est le choix idéal pour les personnes qui souhaitent se sentir comme à la maison lorsqu’elles séjourneront à Rennes.